En realidad no existe una única forma de fijar el número de continentes y depende de cada área cultural determinar si dos grandes masas de tierra unidas forman uno o dos continentes, y en concreto, decidir los límites entre Europa y Asia (Eurasia) por una parte, y América del Norte y América del Sur (América) por otra. Los principales modelos son los siguientes:
Cuatro continentes1 2 3
América
Eurafrasia
Oceanía
Antártida
Cinco continentes4 5
América
Asia
Europa
África
Oceanía

Seis continentes2 3
América
Asia
Europa
África
Oceanía
Antártida
Seis continentes6 1
Norteamérica
Sudamérica
Eurasia
África
Oceanía
Antártida
Siete continentes7 6 8 9 10 11
Norteamérica
Sudamérica
Asia
Europa
África
Australia
Antártida
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  • Cuatro continentes: Algunos sugieren que Europa, África y Asia deberían conformar un único continente llamado Eurafrasia. Este modelo se basa en una definición estricta de continente como un área de tierra continua, en donde fronteras artificiales como los canales de Suez y Panamá no serían verdaderas barreras intercontinentales.
  • Cinco continentes (modelo tradicional): Modelo en que se muestra sólo con los continentes habitados (excluyendo la Antártida)2 3 —como se ve en los 5 anillos del logotipo olímpico.5
  • Cinco continentes: Modelo en que se muestra a la Antártida como un continente; además de que Europa y Asia conforman uno solo llamado Eurasia.
  • Seis continentes (modelo tradicional): El modelo de seis continentes tiene una base cultural e histórica y se enseña en América Latina y algunas partes de Europa como España, Portugal, Italia, Grecia y Bélgica.
  • Seis continentes (modelo geológico): Guarda una relación aproximada con las placas tectónicas continentales (combinando Eurasia). Es el modelo preferido por la comunidad geográfica de los países de la ex-Unión Soviética y Japón.
  • Siete continentes: Modelo convencional que se enseña habitualmente en la mayoría de los países de habla inglesa y en China. El concepto Oceanía se suele reemplazar por el de continente australiano y Centroamérica está incluída dentro del continente Norteamérica.
Los nombres de Australia o Australasia se utilizan a veces en lugar de Oceanía. Se nombra Oceanía en el «Atlas de Canadá»,7 al igual que el modelo enseñado en Iberoamérica.12 13
Los continentes de los distintos modelos son los siguientes:

Límites de los continentes

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El Istmo de Panamá, la frontera entre América del Norte y América del Sur.
Artículo principal: Límites de los continentes
Dado que la definición de continente es a menudo arbitraria, las separaciones entre ellos no siempre están claramente definidas.
El estrecho de Gibraltar de forma convencional marca la frontera entre África y Europa.52 La separación entre América del Norte y América del Sur es el istmo de Panamá.
El límite entre Asia y África es en general fijado en el istmo de Suez, lo que excluye la península del Sinaí de África.53 Egipto se encuentra a caballo entre dos continentes, aunque algunos geógrafos proponen desplazar el límite entre ambos continentes a la frontera israelo-egipcia.
Por comodidad, la frontera entre Asia y América se ha fijado en la frontera ruso-estadounidense, a lo largo del estrecho de Bering. Las islas del Comandante son asiáticas, mientras que el resto de las islas Aleutianas son americanas.
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Un ejemplo de los límites arbitrarios de la moderna Europa, en que países geográficamente no europeos son considerados europeos por su historia y cultura. Europa Territorio asiático de países transcontinentales Geográficamente no europeos, pero considerados en Europa por su historia y cultura
La separación entre Oceanía y Asia es todavía hoy objeto de controversias. En 1831, el geógrafo y explorador Jules Dumont d'Urville a través de criterios geográficos dividió Oceanía en cuatro regiones: Polinesia, Micronesia, Melanesia e Insulindia (entonces llamada Malaya), de esta forma el límite entre Asia y Oceanía transcurre a través de los estrechos de Malaca y Luzón.54 La debilidad de los argumentos que sustentan este límite llevó a algunos geógrafos a repensar esa frontera. En 1860 el geógrafo Alfred Wallace propuso un nuevo límite basado en criterios biogeográficos que transcurre entre los estrechos de Macasar y Lombok conocido como la línea de Wallace. Algunos piensan que sería más apropiado utilizar la línea de Wallace como el verdadero límite entre los dos continentes.55 Posteriormente otros investigadores han propuestos nuevos límites como es el caso de Richard Lydekker en 1895 y Max Weber en 1907.
La frontera más controvertida es, sin duda, entre Asia y Europa,56 57 58 ya que las fronteras de Europa han ido desplazándose durante siglos y no están claramente definidas. En el siglo XVIII, el zar Pedro el Grande quiso convertir a Rusia en una potencia europea. El geógrafo Vassili Tatichtchev propuso en 1703 que los montes Urales, el río Ural y el Cáucaso constituyesen la frontera entre Europa y Asia en lugar del río Don, que situaba en esa época a Rusia en Asia.
Con la reciente ampliación de la Unión Europea hasta territorios situados en las puertas de Asia, tanto en los Balcanes como en la antigua Europa del Este, se plantea de nuevo el problema de la ubicación exacta de la frontera entre Europa y Asia. Algunos geógrafos, por conveniencia, extenderían el límite más allá del Cáucaso a fin de incluir en Europa a países como Armenia y Georgia. Otros, en cambio, fijarían el límite en la depresión de Kuma-Manych situada al norte del Cáucaso para incluir a los pueblos turcos del Cáucaso en Asia.59

[editar] La condición de islas

Las distintas partes del mundo se consideran como continentes en un sentido amplio. Por un lado, toda isla debe pertenecer a alguna parte del mundo ya que el conjunto de todas las partes del mundo debe contener todas las tierras emergidas, pero las islas no son parte de los continentes (en el sentido común o sentido científico) ya que su territorio no es continuo con el resto del continente.60 10 Sin embargo, en general se consideran como pertenecientes al continente del que estén más próximas. Por ejemplo, las islas Canarias, aunque españolas, están vinculadas a África; las islas Baleares forman parte de Europa y casi todas las islas del Pacífico pertenecen a Oceanía. Igual pasa con la isla de Reunión e isla Mauricio, que, a pesar de la distancia que las separa de África, son consideradas como islas africanas.

ACTIVIDAD

Con la información y los enlaces que aparecen en el texto, seguro que cada grupo será capaz de completar la información que se pide en la tabla siguiendo el modelo que te presentamos y referida a los continentes de nuestro planeta. Cada grupo se ocupará de un continente.

ASIA
external image 240px-Asia_%28orthographic_projection%29.svg.png
(puedes introducir una imágen)
ÁFRICA
external image 550px-Africa_%28orthographic_projection%29.svg.png

(puedes introducir una imágen)
AMÉRICA
external image 550px-Americas_%28orthographic_projection%29.svg.png
(puedes introducir una imágen)
OCEANÍA
external image Orthographic_projection_centred_over_Wallis_and_Futuna_Islands.png
(puedes introducir una imágen)
ANTÁRTIDA
external image 537px-Antarctica_%28orthographic_projection%29.svg.png
(puedes introducir una imágen)
EUROPA
external image 541px-Europe_%28orthographic_projection%29.svg.png
(puedes introducir una imágen)
SUPERFICIE Km2
43.608.000
30.335.000
42.960.000
8.923.000
13.340.000
10.498.000
SUPERFICIE TERRESTRE
%
29,13%
20,26%
28,70%
5,96
8,91
7,01
ALTITUD MEDIA(METROS)
950
750
655
340
2000
340
LÍMITES
Norte:Océano Glacial Ártico
Sur:Océano Ïndico
Este:Océano Pacífico
Oeste:Montes Urales, Mar Caspio, Mar Mediterráneo
Norte:Mar Mediterráneo
Sur:Océnos Atántico e Ïndico
Este:Océano Ïndico y Mar Rojo
Oeste:Océano Atlántico
Norte:O.G.Ártico
Sur:O.G.Antártico
Este:O.Atlántico
Oeste: O.Pacífico
Norte:O.Pacífico
Sur:O.G.Antártico
Este:O.Pacífico
OesteO.Ïndico
Norte:O. Antártico
Sur:O. Antártico
Este:O. Antártico
Oeste:O. Antártico
Norte:O.G.Ártico
Sur:Mar Mediterráneo
Este: Montes Urales, Mar CaspioCáucaso, Mar Mediterraneo
Oeste:O. Atlántico
NOELIA Y RAQUEL .